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【Y视角】2018 拭目以待,区块链将如何改变人工智能与物联网 

技术领域总是充斥着各种各样新奇的名词和概念,它们产自于一些最先进的理念和最尖端的大脑,但同时也会因技术革新、认知的成熟而被不停地迭代和过滤。最终,只有真正具备了实践价值的才得以沉淀下来。

近几年来,相信有这么三个技术概念已广为人知1。巨大的潜能及价值引起了无数人的开发热情,并俨然都已发展成了具备相当规模的产业。甚至很多人都坚信,这就是我们的未来:人工智能、物联网以及区块链。

这三种新兴(或在近年有着巨大革新)的技术代表了这个数据世界的三个不同层次,并且我们愿意先抛下观点:2018年对这三者将是关键的一年。因为从此刻开始,他们将在完善自身技术同时,大力着眼于技术与技术之间的衔接与融合,三钟不同性质的理念将一起建立一个无缝的生态系统,并在其中共同运行。而其结果?我想必然是一个更加互连、信息传递更加高效及安全的世界。

认识人工智能、物联网及区块链

人工智能:这个术语相信曾给很多人都留下了一种来自科幻作品、甚至可以称得上“刻板”的印象,“无非就是那些反乌托邦式的世界末日”。但事实上,在了解了AI真正能为我们带来什么之后,更多人愿意相信其更有可能为我们带来一个无限美好的世界。言归正传,目前我们所熟知的人工智能主要还是基于大量数据处理、训练所得出的学习算法。这些算法模型、或称之为引擎可以在特定的场景帮助我们高效地做出判断和决策。

举个最常见的例子,ios的Siri。Siri本身的诞生就是基于对大量真人对话信息的积累及模仿,同时她还能只通过追踪你日常使用中所产生的数据,学习你的时间安排、使用习惯及偏好。而一旦这个“模仿你”来制定的决策模式成型之后,Siri就可以为你推荐相应的内容,或作出和你极度相似的判断。不仅如此,AI几乎可以被用于所有领域,从B2B到B2C业务,且随着数据的积累、AI算法的迭代,其决策能力将不断地变得更高效和易用。

物联网:得益于Wi-fi,数据网络、蓝牙设备等技术的融合,物联网已逐渐的进入我们的视线。其中一个最简单直接的例子便是我们经常所说的智能家居,所有家中的设备都将以某种形式与互联网相连,冰箱、电视、恒温器等等,再结合人工智能,这个统一的管理系统将自主选择最优的运行模式与时机。而随着越来越多的日用设备及工具接入互联网,物联网这一概念将会被前所未有地重视起来,并日益成为人们生活不可或缺的一部分。

区块链:转眼间从比特币的兴起到如今千余种数字货币ICO,区块链技术已经有了近十年的历史。然而相比人工智能以及物联网,对于许多非专业人事来说“区块链”是一个更晦涩的概念,远远不足于只以数字货币去描述。其实简单来说,区块链只是一种新型的数据库平台。首要也是最重要的就是它的“去中心化”,这种特性取消了常规对数据的单一管理权限,你在进行任何数据传输时,不必再“被信任”一个第三方。

举个栗子,当你给你的朋友发了一条微信或用支付宝转了一笔账时,其实你已被迫地选择了信任微信及支付宝这两个平台。但实际上,试想如果不是腾讯和阿里,这些数据完全有可能被平台即第三方恶意篡改从而谋利。这种情况在很多小服务应用上已屡见不鲜(直播打赏、P2P交易、无保障会员等等),事实上,基于目前的互联网技术,你的任何信息都是不保障的,所有用户行为都只能基于对大企业的单方面信任才得以正常展开。

而区块链技术的本质便是为彻底解决互联网的数据保障问题,其原理简单地理解起来便是一种广播模式。试想一下,你在一个网络上的任何举动都会对这个网络上的全体用户进行一次广播,让所有用户都得知并记录下你的动作(当然你的隐私信息是加密的),同时这个动作还会被永久地、不可修改地保存在一个公开的、可被所有用户随时查询的数据链上以示证明。如此一来,等于网络上所有的用户都成了你这个动作的公证人,并且每一个用户的每一个动作都必须按这个模式继续进行。想象一下,当你把一件事情告诉了所有人,这条信息才可谓是绝对不可逆且绝对无法修改的,你唯一能做的只是(线性)地往上叠加,继续广播而已。

区块链就是这样的数据网络,每条数据记录都会被存放在一种线性相连的区块中,区块与区块之间两两相邻并相互指定、排它,从而使得整段数据链呈线性增长且无法修改。而虚拟货币正是利用了区块链这一特点才得以实现,只要是你通过虚拟货币进行的交易都会通过广播告知所有拥有该货币的人(甚至不拥有货币的人也能查询,当然隐私信息是绝对加密的),以此确保本次交易的绝对透明、公正且不可逆性。

区块链之于人工智能与物联网

这三种技术在过去的近十年中经历了快速地成长,其中也不乏炒作与期待,但毋庸置疑的是它们潜在的价值都已得到了统一的认同。而2018年似乎就是这些技术在成熟后相融合、产生化学反应的关键一年。从区块链开始,一个新的生态系统将会以此为基础开始搭建。

在这次技术革新中,最重要的便是通过区块链技术重建整个互联网基础。事实上,无论是物联网还是人工智能,这两种技术想要作进一步革新所遇到障碍之一,便是传统互联网结构固有的信息安全隐患。而区块链技术则可以从三各方面极大程度上解决这个问题:首先,区块链所构建的支付机制及沟通渠道可以让用户在没有第三方介入的情况下进行直接商业交易。同时,区块链网络本身的特点允许其支持线性的、永久性的索引记录,这能使用户在完全不需要任何授权的情况下进行全局审查或引用。也基于此,区块链技术成功地让用户(相互)充当自己的认证机构,而不需要信任某一个第三方。当今,很多走在行业最前端的工作者都开始呼吁“人们应该拥有自己的数据”而不是传统的“中心化”,他们相信用户(相互)充当自己的授权认证方则正是我们跨出“自我掌控数据”的第一步。

对于新生态来说,区块链为互联网提供了一个更好的存储及保护记录的方案,是整个新生态系统的“粘合剂”。可想而知,面对这样高透明度且不可逆的运行模式,黑客攻击几乎无从入手。甚至面对最大威胁——外界对内部设备及记录控制权的篡夺——区块链依然能将其完全遏制住,要知道这种威胁已无数次使当今的互联网体系蒙受巨大的损失。

以物联网为例,传统技术下,可以说每一台物联网终端设备都是系统最薄弱、易受攻击的切入点,尤其对于那些植入了AI的“智能终端”来说,由于用户对其运行难以进行人为干涉,潜在风险也因此被不断抬高。

想想如今被炒得火热的智能家居,你是否曾想过,当万物互联之后,风险也将同时被无限放大,也许只要任意一个终端(例如一盏台灯)存在安全漏洞,你所有的家用设备都将有随时瘫痪、甚至是被恶意操控的风险。而展望未来,风险也只可能被进一步放大:智能医疗设备,代表了一种能拯救无数生命的新可能,这类设备通过人工智能来驱动,利用大量的生物特征数据训练从而能即时制定出最高效的救生决策。然而试想一下,若这种设备被外部攻击或入侵,它原本所具备的强大能力甚至足以催生出一种新的恐怖主义……

类似的还有自动驾驶汽车,以google为代表,目前自动驾驶技术已随着人工智能及物联网技术的革新越来越趋于成熟化,而各国政府也都开始着手制定相应的法律法规,眼看着无人驾驶交通系统将在不远的未来变成现实。然而,我们也无法忽略的是自动驾驶汽车其最初的目标是排除人为因素,使交通运输变得更安全、高效,但是真的够安全吗?无疑,这种不需要人为干涉的系统一旦被恶意分子入侵,其结果很可能是伴随着大量伤亡的灾难。而这些并不是危言耸听,事实上,当下的黑客已经证明了他们可以完全接管特斯拉的辅助驾驶系统。毫不夸张地说,确保自动驾驶汽车(以及其他任何智能设施)人工智能系统的数据安全性将会是一个生死攸关的问题。

因此,对于数据通信及人工智能来说,相信其即将到来的最大飞跃并不是自身的技术突破,其成败更可能仅仅只取决于支持数据的安全性、可靠性程度。事实上许多专家都相信,无论是人工智能还是物联网,如果开发者们没有能力提高所管理数据的安全性,那一旦他们被暴露在公众,尤其是不法之徒面前时,将不再负有任何公信力,最终只能沦落为一个被美化后的科技演示。

为了真正地让这些最不可思议的技术相互融合、产生新的化学反应,基于强大安全性的技术经验和实践是必不可少的,而区块链技术真是目前能够看到的最佳方案,其所创建的可扩展的、安全且又易于审核的数据平台,甚至已经达到了为国家机要所用的安全级别。正因如此, 2018年将会成为一个起点,在这三种技术都趋于成熟并且能够借助相互的技术优势和特点之际,人们完全有能力完成重大突破并开始建立一个足以改变人类生活、工作及休闲方式的生态系统。而紧接着的将会是多方位的巨变,从RFID、NFC和区块链相结合所生成新的个人身份识别系统;到加密货币被广泛运用于AI及物联网设备之间的(商务)交易……

变化将接踵而至,相信如果会有那么一个时机,能让我们确保人类一定能实现如此巨大的飞跃,那无疑就是此时此刻了。

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